Ciencia

Búsqueda de agua en el Universo se vincula con posibilidades de vida en otros planetas

La búsqueda de agua en el Universo, en particular en el Sistema Solar, está asociada a la posibilidad de encontrar vida y ayuda a que la exploración espacial tenga, in situ, bases y elementos fundamentales para la vida de los seres humanos, afirmó José Franco.

El investigador del Instituto de Astronomía (IA), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), y coordinador general del Foro Consultivo Científico y Tecnológico (FCCyT) se refirió a la primera observación “directa y definitiva” de agua helada sobre la superficie de la Luna.

Un equipo de investigadores de varias universidades, analizó imágenes recogidas en 2009 por el instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3), que voló en Chandrayaan-1, la primera misión india a nuestro satélite natural.

Así fue como encontraron hielo en la superficie lunar, en áreas de los polos en donde nunca da la luz solar. En estas regiones, a causa de la reducida inclinación del eje de rotación de la Luna respecto a su órbita en torno al Sol, de apenas 1.5 grados, existen cráteres que siempre están en tinieblas, destacó en un comunicado la máxima casa de estudios.

En junio de 2009, la sonda lunar Reconnaissance Orbiter, de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) detectó que los polos lunares helados eran algunos de los sitios más fríos del Sistema Solar, con temperaturas de hasta 238 grados bajo cero, suficientes para acumular hielo durante miles de millones de años.

Las regiones donde Shua Li y sus colegas encontraron el agua helada no superan los 163 grados bajo cero, explicó José Franco.

Dijo que la temperatura en la superficie de la Luna es variable. Cuando le da el Sol, agregó, como no tiene prácticamente atmósfera puede llegar a los 100 grados Celsius o más.

No obstante, durante la noche, la temperatura baja en las zonas donde no da nunca la luz solar se enfría a más de 160 grados bajo cero, así que el agua está en forma de hielo muy frío y antiguo, pues está acumulado.

El análisis reciente de la exploración de 2009 concluye, sin equivocación, que hay hielo en varios de los cráteres alrededor de los polos lunares, con más abundancia en el polo sur, añadió el astrónomo.

Enfatizó que en los últimos 50 años, el desarrollo de la electrónica y del software ha permitido que los instrumentos se vuelvan no sólo detectores con la ayuda del ingenio humano, sino equipos automatizados que pueden descubrir por sí mismos lo que los expertos buscan.

En el caso de México, José Franco mencionó el desarrollo de instrumentación es una asignatura pendiente, pues la política económica ha privilegiado el mercado externo y que empresas multinacionales se instalen en el país para ofrecerles mano de obra barata.

NTX/MSG/ASTRO16

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