Ciencia

Productos químicos de vegetales previenen cáncer de colon en ratones

Los productos químicos producidos por verduras como la col y el brócoli podrían ayudar a mantener un intestino sano y prevenir enfermedades como el cáncer de colon, según un nuevo estudio del Instituto Francis Crick.

El estudio de este centro de investigación biomédica en Londres muestra que los ratones alimentados con una dieta rica en indol-3-carbinol (I3C), que se produce cuando digerimos verduras del género Brassica (como las mencionadas), estaban protegidos contra la inflamación intestinal y el cáncer de colon.

“La investigación ofrece la primera evidencia concreta de cómo el I3C en la dieta, puede prevenir la inflamación del colon y el cáncer, mediante la activación de una proteína llamada receptor de hidrocarburo de arilo”, detallan los científicos en los resultados publicados en la revista “Immunity” y que difunde el instituto a través de su página electrónica.

El hidrocarburo de arilo, precisan, actúa como un sensor ambiental que transmite señales a las células inmunitarias en el revestimiento intestinal para protegernos de las respuestas inflamatorias a los trillones de bacterias que viven en el intestino.

Gitta Stockinger, líder del equipo científico del Instituto Francis Crick, explicó que generalmente se asocia al cáncer de colon como una enfermedad promovida por una dieta occidental rica en grasas y pobre en contenido vegetal.

Sin embargo, aclaró, “nuestros resultados sugieren un mecanismo en el que muchas verduras producen químicos que mantienen al AhR estimulado en el intestino”.

Los especialistas descubrieron en su trabajo con ratones que los químicos que promueven AhR en la dieta, pueden derivar en resistencia a las infecciones intestinales.

En ratones genéticamente modificados, los científicos descubrieron que cuando a éstos los sometían a una dieta enriquecida con I3C, no desarrollaban inflamación ni cáncer, y que cuando cambiaron la dieta enriquecida con I3C en ratones con este padecimiento “terminaron con un número significativamente menor de tumores”.

En ese sentido, Tim Key, experto en cáncer y nutrición, agregó que esta investigación sugiere que no sólo es la fibra contenida en verduras como el brócoli y el repollo lo que ayuda a reducir el riesgo de cáncer intestinal, sino también moléculas encontradas en estos vegetales”.

NTX/MSG/HHM

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