Salud

Prueban método no invasivo que mide deterioro cognitivo en personas con Alzheimer

Investigadores de la Universidad de Yale probaron un nuevo método que mide la pérdida sináptica (deterioro cognitivo) en personas con Alzheimer, a través de una tecnología de imágenes.

El método, que utiliza la tecnología de imágenes PET para buscar una proteína específica en el cerebro vinculada a las sinapsis, tiene el potencial de acelerar la investigación de nuevos tratamientos para ese padecimiento, destacaron los especialistas.

En un comunicado de la Universidad de Yale, los científicos precisaron que para cuantificar dicha pérdida, usaron un químico radioactivo específico (11 C) UCB-J, que se une con la proteína SV2A, la cual está presente en casi todas las sinapsis.

Durante los estudios, reclutaron a 21 pacientes con la enfermedad temprana o capacidad cognitiva normal, y a cada uno se le inyectó el químico radioactivo y enseguida se escaneó con tecnología PET de alta resolución, lo cual permitió que pudieran visualizar la densidad sináptica en diferentes regiones del cerebro.

Los científicos analizaron todas las pruebas y los resultados fueron que en comparación con las personas con cognición normal, los pacientes con Alzheimer tuvieron una reducción del 41 por ciento en la proteína SV2A en un área del cerebro asociada con la memoria.

El profesor asociado de radiología e imagen biomédica y primer autor del estudio, Ming-Kai Chen, explicó que encontraron que en el Alzheimer precoz, hay pérdida de densidad sináptica en la región del hipocampo.

Por tanto, dijo que los hallazgos muestran que la tecnología de imágenes PET no invasiva puede proporcionar una medida directa de la pérdida sináptica en adultos con deterioro cognitivo incluso leve.

Ante este descubrimiento, los investigadores continuarán realizando experimentos a más participantes para confirmar que la técnica PET puede ser una alternativa para verificar medicamentos que puedan combatir la enfermedad.

NTX/VDR/MSG

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