Ciencia

Caída de ceniza volcánica del Popocatépetl afecta la función pulmonar e inmunológica

Entre todos los riesgos que representa la actividad volcánica, en el caso de México del volcán Popocatépetl, la caída de cenizas es uno real y de enorme alcance, pues puede afectar a la mayoría de las personas debido a la amplitud del área que puede ser cubierta con las partículas, mismas que no solo pueden afectar la función pulmonar sino también comprometer la respuesta inmunológica.

Lo anterior es parte un trabajo de investigación presentado por un alumno de Químico Farmacéutico Biotecnólogo de la Universidad del Valle de México Campus Chapultepec, denominado Efecto citotóxico de la exposición a ceniza volcánica en macrófagos murinos de la línea celular J774A.1, que fue presentado durante el 5to. Encuentro Nacional de Nutrición y QFBT efectuado en Campus Puebla de UVM.

El alumno evaluó la citotoxicidad que la ceniza volcánica del Popocatépetl provoca y encontró que los polvos finos de “Don Goyo” pueden afectar a las células murinas J774A.1. Es importante mencionar que, si bien este estudio se enfoca en el Popo, el tema es de gran relevancia pues 9% de la población mundial vive a 100 km de un volcán activo.

En su disertación, el estudiante comentó que la ceniza volcánica es un material atmosférico que implica un riesgo en la salud respiratoria en los seres humanos ya que, por su tamaño, podría dañar el epitelio respiratorio. Los macrófagos tienen actividad fagocítica, que es un mecanismo de defensa inmunológico celular innato, explicó.

La conclusión del estudiante es que la ceniza volcánica del Popocatépetl tiene la capacidad de reducir la viabilidad celular de los macrófagos murinos, lo que sugiere una pérdida en la defensa ante microorganismos y antígenos que lleguen al pulmón ante una exposición aguda.

“Como sabemos, durante los días en que la Ciudad de México estuvo en contingencia ambiental, el Popocatépetl presentó fumarolas y explosiones, de ahí el interés por hacer este tipo de investigaciones, porque es importante saber cómo está actuando nuestro cuerpo, cómo se puede defender y cómo puede tolerar la exposición a este tipo de contaminantes”, manifestó.

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